Путешествия по чужим диванам или каучсерфинг для начинающих

Каучсерфинг – всемирная сеть гостеприимства, которая может сделать путешествие бюджетным, а отели – ненужными. Идея, на первый взгляд, прекрасная: вы не только получаете бесплатное жилье, но и знакомитесь с местными жителями, которые знают свой родной город лучше любого экскурсовода. Это уже не просто турпоездка, а настоящий культурный обмен. Но наш человек привык недоверчиво относиться к халяве, памятуя о том, чем заканчивается для мыши погоня за бесплатным сыром. Давайте разберемся, что такое каучсерфинг, чего стоит опасаться во время “путешествий по чужим диванам” и как избежать неприятностей.

Читайте в этой статье:

Хиппи, который изменил мир

Эта история началась в 2000 году. Тогда американский студент Кейси Фентон решил посетить самую северную и самую загадочную страну мира – Исландию. На авиабилеты денег у него хватило, но на этом бюджет поездки был исчерпан. А Исландия – не та страна, где можно ночевать на пляже.

Фентон вырос в семье хиппи и искренне верил, что люди готовы безвозмездно помогать друг другу. Поэтому он взломал сеть исландского университета и разослал письма 1500 студентам с просьбой приютить его на время отпуска. Из всего списка ответили примерно сто человек. Причем они не только предоставили парню жилье, но и составили ему расписание на время отпуска, продумали интересную экскурсионную и развлекательную программу.

Кейси Фентон любит фотографироваться на диване.
Источник: facebook.com/cfent.

Поездка получилась очень вдохновляющей. Неудивительно, что по возвращении Кейси задумался о том, как можно было бы повторить подобный опыт, не нарушая закон. Так в 2004 году появился сайт, на котором путешественники теперь могут искать гостеприимных хозяев в разных странах. Сегодня он объединяет 14 миллионов человек из 200 000 городов мира.

Кауч-терминология:

Каучсерфер – путешественник.

Хост – принимающая сторона, хозяин, готовый приглашать к себе путешественников.

Реквест – запрос, который путешественник отправляет принимающей стороне. Хост может принять или отклонить его.

Опен Реквест – открытый запрос от путешественника. В ответ на него любой хост в указанном городе может отправить приглашение, путешественник может принять или отклонить его.

Референсы – отзывы на хостов и путешественников.

Как это работает

Примерно так же, как любая социальная сеть. На сайте CouchSurfing.com есть профайлы пользователей, добавление в друзья, отзывы и личные сообщения. Участники сообщества рассказывают о том, где живут, какие у них интересы, и готовы ли они принимать гостей. Так что теперь, отправляясь в другой город или страну, не надо ничего взламывать. Достаточно найти на сайте хостов в нужной стране и написать им запросы на размещение.

#ЛАЙФХАК

Долгое время сервис был абсолютно бесплатным. Но два года назад у него появилась платная верификация. Платная версия позволяет отправлять неограниченное количество запросов на жилье, тогда как бесплатным пользователям доступно лишь десять запросов в неделю. Хорошая новость в том, что сайт бесплатно предоставляет право пользоваться возможностями платного аккаунта на три месяца хостам, которые разместили у себя путешественников.

Где жить

Слово “couch” переводится с английского как «диван» или «кушетка». Так обычно и бывает – хозяева чаще всего предоставляют путешественнику диван в гостиной. Хотя тут как повезет – это может быть и гостевая спальня с кроватью, и матрас в общей комнате. Опытные путешественники берут с собой “пенки” и спальники – в случае необходимости  они могут поспать и на полу. Можно заранее уточнить у хоста, в каких условиях предстоит жить. Но не факт, что у каучсерфера будет большой выбор бесплатного жилья.

Обычно в Европе условия каучсерфинга более цивилизованные, в Азии – более спартанские.

Зачем это нужно

Интерес путешественников понятен – каучсерфинг позволяет не только найти бесплатное жилье, но и пообщаться с местными жителями, узнать страну изнутри.

А вот зачем хосты приглашают к себе в дом незнакомцев? За тем же: чтобы пообщаться с интересными людьми, попрактиковать английский, узнать о жизни в других странах. Ведь разговор с иностранцем, пусть даже на собственной кухне, – это уже маленькое, но содержательное путешествие.

На нейтральной территории

На сайте CouchSurfing.com можно найти не только хостов и путешественников, но и людей, которые готовы пообщаться с туристами, показать им город, провести по каким-то секретным местам или интересным барам. Так что, если приглашать иностранцев в гости пока страшновато, можно сперва попробовать такой вариант участия.

Кроме того, во многих городах регулярно проходят встречи каучсерферов, куда может прийти любой желающий. В Москве такие мероприятия устраивают по четвергам.

Правила хорошего каучсерфера

Что надо делать, чтобы вам были рады в любой точке мира:

  • Для начала максимально подробно заполните собственный профайл. Амплуа человека-загадки больше подойдет для кино. В жизни таких персонажей редко приглашают в гости.
  • Изучите профайл хоста. Некоторые специально добавляют в него ключевые слова, которые надо указать в запросе. Например: «Если вы дочитали до этого места, начните реквест с фразы: «Тук-тук, кто в домике живет?». Таким образом хозяева отсеивают путешественников, которые отсылают запросы всем подряд.
  • Пишите персонализированные запросы. Расскажите человеку, почему хотите остановиться у него, чем он вас заинтересовал.
  • Расскажите, что интересного можете предложить ему вы: например, разговоры о философии, качественные фотографии или веселые игры. Только не надо писать о том, чего делать не собираетесь. Если обещали сварить борщ – не отлынивайте!
  • Не изображайте из себя кого-то другого. Будьте собой – каждый человек интересен своей уникальностью.
  • Юмор в запросе (да и в жизни) открывает практические любые двери.
  • Дарите хостам небольшие сувениры. Это необязательно, но всегда приятно. Особенно хорошо заходят национальная еда и напитки.
  • Пишите отзывы. Хороший отзыв человеку – лучшее «спасибо». Ведь именно по отзывам путешественники выбирают хостов, а хосты – путешественников.

Техника безопасности

Главное правило безопасности: помните, что каучсерфинг – это не про халявное жилье, это про людей. Вы выбираете не номер в отеле, а друга, с которым сможете приятно и интересно провести время. Из этого вытекают остальные правила.

  • Внимательно изучайте профайлы хостов. Уже по тому, что человек о себе пишет, можно понять, понравитесь вы друг другу или вряд ли. Здорово, если удастся найти человека с похожими интересами – тогда вам точно будет не скучно друг с другом. Если что-то вызывает опасения, лучше не рисковать.
  • Читайте отзывы. Даже одно негативное сообщение – повод задуматься, стоит ли иметь дело с человеком. Впрочем, и в положительных отзывах могут содержаться намеки на то, что человек был не слишком приятен в общении. Например, фразы «слишком дружелюбный» или «очень разговорчивый» могут означать, что хозяин нарушал личное пространство путешественников.
  • Доверяйте интуиции. Все как в обычном человеческом общении: если вам кто-то подсознательно не нравится, лучше не испытывать судьбу.
  • Имейте план «Б». Если что-то пошло не так, хорошо бы иметь запасное место ночевки. Как минимум, заранее выясните, где в этом городе находятся дешевые отели и хостелы, чтобы знать, куда бежать. Это поможет и в том случае, если хост вдруг перестанет выходить на связь. Такое иногда случается даже с проверенными людьми, ведь никто не застрахован от форс-мажорных ситуаций.

Минусы

Главный плюс каучсерфинга – его непредсказуемость. Но это и главный минус. Люди всегда расстраиваются, если ожидания не соответствуют реальности. А в каучсерфинге это происходит сплошь и рядом.

Итак, на что жалуются каучсерферы:

  • Бытовые условия. Каучсерфинг не гарантирует комфорт. В одних квартирах будет тихо, спокойно и чисто, в других может быть проходной двор и настоящий свинарник. К таким сюрпризам надо быть готовым.
  • Режим дня. У хозяина он свой, и не исключено, что под него придется подстраиваться. Например, если человек ходит на работу и не готов оставлять гостям ключи, значит, выходить из дома придется вместе с ним. Шумные ночные посиделки в таком случае тоже исключаются.
  • Общение. Одни путешественники жалуются, что хост слишком мало с ними общался, другие – что слишком много. Все мы разные, и у нас разные потребности в общении. Кто-то готов тусоваться и болтать с путешественниками ночи напролет, а кто-то, наоборот, не хочет, чтобы его отвлекали от дел. Всегда может получиться, что ожидания хозяина и гостя в этом вопросе не совпадают.
  • Место. Очень сомнительно, что бесплатное жилье будет находиться в пешей доступности от исторического центра. Скорее всего, ехать придется на окраину города. Кроме того, в туристических городах в целом могут быть проблемы с поиском жилья. Туристов и каучсерферов в них много, а людей, готовых принять путешественников бесплатно, – не очень.
  • Финансы. Хотя каучсерфинг и считается способом экономии, бесплатные диваны могут порой обходятся едва ли не дороже, чем отели. Пойти в клуб вместе с хостом, сходить в интересный ресторан, который он рекомендует, приготовить традиционный русский обед или подарить какой-то памятный сувенир – все это дополнительные траты.
  • Почти бесплатный сыр. Иногда на сайте CouchSurfing.com регистрируются отели и гиды. Они выдают себя за хостов, но на деле предлагают что-то купить, например, экскурсию или улучшенный номер, потому что бесплатные якобы закончились. Впрочем, на таких предпринимателей быстро жалуются, и их аккаунты удаляют.

Интим не предлагать

Девушек, отправляющихся в путешествие, беспокоит, не перейдет ли хозяин дома границы приличий. Вопрос совершенно не праздный, особенно, учитывая, что один из подвидов каучсерфинга – секс-серфинг. То есть, некоторых хостов и путешественников интересует не только дружеское общение, но и, скажем так, другой уровень культурного обмена.

Советы девушкам, которые ищут жилье и друзей, а не приключение на одну ночь:

  • Опять же, изучайте профайл. Если среди интересов указаны “девушки”, “секс” или что-то подобное, останавливаться у такого хоста не стоит.
  • Если у хоста-мужчины указано, что он принимает только девушек, это должно насторожить.
  • Внимательно читайте отзывы других девушек. Если большинство рассказывает о романтическом приключении, возможно, хост и с вами будет рассчитывать на что-то подобное.
  • И, кстати, если отзывы оставляют только девушки, значит, мужчин этот хост не вписывает принципиально, даже если это не указано у него в профайле.
  • Узнайте, где вас уложат спать. Если хост признается, что у него только одна кровать, поэтому спать предстоит вместе, стоит поискать другого хозяина.
  • Из соображений безопасности также можно изначально выбирать исключительно хостов-девушек.

Кстати, мужчины порой (хотя и значительно реже) тоже становятся объектами навязчивого внимания со стороны женщин-хостов. Так что путешественникам обоих полов надо помнить: идея каучсерфинга – безвозмездное оказание помощи. Вы здесь никому ничего не должны. И если общение приняло нежелательный оборот, вспоминайте про план “Б”.

Истории из жизни

Несмотря на все сложности и минусы, миллионы человек по всему миру путешествуют, прибегая к каучсерфингу. Ведь именно так поездка превращается в настоящее приключение. Ты не знаешь, каких людей встретишь, что они тебе расскажут и чем все это закончится. А закончиться каучсерфинг может, чем угодно. Даже свадьбой.

Жена с доставкой

Москвичка Юлия Сианто была опытным каучсерфером – таким способом она объездила почти всю Европу. Планируя путешествие по Португалии, она, в первую очередь, искала людей со схожими интересами, и уже в зависимости от них формировала маршрут. Бразилец Алекс, проживающий в Лиссабоне, явно не был в их числе. Он ответил на открытый запрос, который она оставила для больших городов, и пригласил в гости. В других условиях они вряд ли бы познакомились – у них четырнадцатилетняя разница в возрасте и абсолютно разные интересы. Но уже в первый вечер они почувствовали, что вместе им легко и комфортно. А через неделю Алекс предложил Юле остаться насовсем.

Потом было знакомство с родителями, красивая португальская свадьба, рождение ребенка. И семейная шутка о том, что Алекс заказал себе жену по интернету – с доставкой на дом.

А хост-то голый!

Аня и Света учились во Франции по обмену. И вроде вся Европа под боком, визы не нужны, но денег на путешествия не было. Тогда они спланировали бюджетную поездку по Италии, она предполагала поиск жилья на каучсерфинге и перемещение на бла-бла-карах.

Первой остановкой значился Милан. Но путешествие как-то сразу пошло не по плану. Девчонки опоздали на самолёт, пришлось ехать на поезде, и до нужного адреса они добрались ближе к ночи. Хозяин Фернандо поселил их в отдельной комнате и ушел спать.

С утра, когда девушки вышли на кухню, он предложил им кофе. Все бы ничего, но одет хозяин был весьма специфически: собственно, из одежды на нем была только футболка. Парня это явно не смущало: он завтракал и непринужденно общался с гостьями. А девчонки постарались побыстрее собраться и сбежать.

Уже на улице, отойдя от шока и отсмеявшись, Аня вспомнила, что в профайле у Фернандо было написано: «У меня вы можете чувствовать себя как дома, даже ходить голым». Она тогда подумала, что это шутка. Оказалось – не шутка.

Кстати, нудисты среди каучсерферов встречаются не так редко. Обычно они указывают в списке интересов «нудизм». А иногда даже устанавливают дресс-код для гостей, который, как несложно догадаться, предполагает отсутствие одежды.

Девушка для дедушки

Ольга Зинина проводит экскурсии для каучсерферов по Москве и сама активно путешествует. Опыт каучсерфинга у нее богатый, интересный и вдохновляющий. Хотя иногда и странный.

Эта странная история приключилась в Испании. Ольга поселилась у хоста, которому было около 60 лет. Он дружелюбно встретил девушку, и поначалу они неплохо общались. Но вел себя хозяин как-то картинно по-стариковски: разговаривал о политике, называл вегетарианцев психами, ворчал и ругался на молодежь. Как-то предложил Ольге алкогольный коктейль и рассердился, когда она отказалось.

В один из дней к хозяину квартиры должна была приехать его взрослая дочь – с женой он был в разводе. И мужчина неожиданно заявил, что Ольга должна представиться его девушкой, чтобы дочь не задавала лишних вопросов. Быть девушкой для дедушки, пусть даже понарошку, Ольга совсем не хотела, поэтому быстро собралась и уехала.

В каучсерфинге ты не застрахован от людей, которые тебе не понравятся. Но взамен ты получаешь огромное количество вдохновляющих знакомств. Без живого интереса к людям нет смысла путешествовать таким образом.

Вообще каучсерфинг – это не способ сэкономить в отпуске. Это стиль путешествий и даже стиль жизни. Жизни, в которой всегда есть место новым людям, новым впечатлениям, приключениям и неожиданностям. И каждый сам решает, подходит ему такой стиль или нет.

Автор: Екатерина Ян.

Другие статьи на эту тему
16.04.2019
Аналоги российских лекарств
Поделиться статьей в соцсетях